Havelock to St Arnaud (Richmond Range) – 156 km, 9 days

Siehe unten fuer deutsche Version.

We had heard a lot about the upcoming Richmond Range. Rumor has it, it is one of the trickiest sections of Te Araroa. Not only because of it’s rugged terrain and the steep ascends and descends but also because it is a very long section with no chance to resupply in between. So you have to pack about 9 days worth of food and just go for it. And so we went. The packs were heavy at first, of course, but we nailed the first few days and used our energy as long as we still had it to cover some good kilometres along the road walk into the range and as long as the terrain was still fairly flat.

By the time we hit the actual mountains, the packs had gotten lighter and we had time to enjoy this epic but difficult scenery. We are talking a 900 m ascend followed by another 600 m ascend, 250 m down over slippery bolder and scree fields, 350 m up again and then killing your knees on the way down again. There were times where we were very aware of the fact that one wrong step or a sudden loss of balance (which happens easily with a pack on exposed windy ridgelines) would see us tumbling down a rock cliff. So we had to stay extremely focused. It was hard and exhausting at times but the Richmond Range did not only take from us. We got the most amazing scenery on Te Araroa so far out of it and enjoyed every single day in this majestic landscape. This is very unique, it is very much New Zealand and it is, what not many tourists at all get to see, because it’s difficult to get to. Here was a huge reward for having chosen to travel this beautiful country by foot. Enjoy the photos, we won’t bore you with more text. Scroll down for pictures, click to enlarge.

 

***

Wir hatten schon so einiges ueber die bevorstehende Richmond Range gehoert. Geruechten zufolge ist es einer der anspruchsvollsten Abschnitte Te Araroas. Nicht nur wegen des rauen Terrains and der steilen Auf- und Abstiege, sondern auch, weil es ein sehr langer Teil ist, ohne eine Moeglichkeit, zwischendurch Proviant zu beschaffen. Also muss man genug Vorraete fuer 9 Tage einpacken und einfach loslegen. So machten wir uns also daran. Die Rucksaecke waren zunaechst natuerlich schwer aber wir zerlegten die ersten paar Tage und nutzten unsere Energie, um viele Kilometer am Anfang zurueckzulegen, solange wir entlang der Strasse in die Ritchmond Range und anschliessend durch zunaechst flacheres Gelaende wanderten.

Sobald wir ins Gebirge kamen, waren unsere Rucksaecke deutlich leichter und wir hatten Zeit, dieses unglaubliche aber schwierige Gelaende zu geniessen. Wir sprechen hier ueber 900 m Anstiege, gefolgt von einem weiteren 600 m Anstieg, 250 m runter ueber rutschige Felsen- und Kiesfelder, 350 m rauf und dann Kniecrashen auf dem Weg nach unten. Es gab Zeiten, wo uns extrem bewusst war, dass ein falscher Schritt oder Balanceverlusst (was mit einem Rucksack auf einem windigen First leicht passieren kann) mit einem Fall vom Felsenkliff enden wuerde. Also mussten wir extrem konzentriert bleiben. Es war schwierig und manchmal ermuedend aber die Richmond Range hat uns nicht nur ausgelaugt. Wir haben im Gegenzug die beste Kulisse Te Araroas bisher zurueck bekommen und genossen jeden einzelnen Tag in dieser majestaetischen Landschaft. Das hier ist einzigartig, typisch Neuseeland und es ist auch, was nicht viele Touristen zu sehen bekommen, weil es schwierig zu erreichen ist. Wir bekamen hier also eine Riesenbelohnung fuer die Wahl, dieses wunderschoene Land zu Fuss zu bereisen. Geniesst die Fotos, wir werden euch nicht weiter mit Text langweilen:

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Reducing weight of the broccoli by chewing off the stalk – Gewichtsreduzierung des Brockolies durch Abnagen des Stengels

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Swingbride!! – Haengebruecke!!

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Lars and his Senor Stick – Lars und sein Senor Stick

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Morning mist in the forest – Morgendunst im Wald

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And into the mountains (what a beautifully “well graded” path) – Und ab in die Berge (was fuer ein “wunderbar markierter” Weg)

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Luckily Lars keeps building cairns (Stoamandl), so people find their way – Zum Glueck baut Lars immer Stoamandl, damit andere den Weg finden

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Peaceful tarn in the middle of the forest (note the shape of the shade on the left-hand side of the picture – we’re so childish, hehehe) – Ruhiger Teich mitten im Wald (man achte auch auf die Form des Schattens auf der linken Seite des Bildes – wir sind so kindisch, hihihi)

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Epic mountain scenery – Unglaubliche Berglandschaft

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Unforgettable pee break – Unvergessliche Pinkelpause

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No need to carry water, there are wonderful creeks throughout the park – Es gibt keinen Grund, Wasser einzupacken, es gibt wunderbare Baeche ueberall im Park

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… and those swimming holes, what a treat! – … und diese Pools, welch ein Vergnuegen!

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One of the best feelings in the end of the day is, when you finally see the hut in the distance – Eines der besten Gefuehle am Ende des Tages ist, wenn man endlich die Huette in der Ferne sehen kann

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Welcoming Te Araroa sign on the door and also note that the name of this colour is “Rescue Orange” – Ein Te Araroa Schild als Willkommen und man beachte auch, dass der Name dieser Farbe “Rettungsorange” ist

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Walking through Red Hills towards the end of the Richmond Range – Wir wandern durch die Red Hills zum Ende der Richmond Range

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Wonderful sunset on our last evening – Herrlicher Sonnenuntergang am letzten Abend

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